Entrevista con Benjamin Hubert
Cosentino
Madrid, España
Cosentino entrevista a Benjamin Hubert, director creativo de LAYER, una agencia de diseño estratégico de Londres. El diseñador ha colaborado con Dekton, creando la instalación Raytrace para la Milan Design Week 2019.

¿Cómo se hizo realidad esta colaboración con Cosentino?
Benjamin Hubert (BJ): Cosentino vino a visitarnos al estudio para ver nuestro trabajo y nuestro proceso. Y luego, nosotros visitamos Cosentino para ver la fábrica, la producción, los materiales, el proceso… Este encuentro entre nuestros diferentes procesos nos ayudó para entablar una conversación sobre cómo podríamos resaltar el potencial de Dekton®.

¿Cuál fue tu visión inicial para la colaboración?
BJ: El material que produce Cosentino es increíble. Dekton® es el resultado de mucha presión durante un corto periodo de tiempo y muchos materiales naturales, para crear un material muy resistente y compacto. Vimos este material y pensamos que se podría usar para aplicaciones arquitectónicas. Su tamaño y su seriedad tenían que ser explotados, y nos gustaba la idea de crear una relación con la naturaleza. Así que pensamos en el mundo que nos rodea, en cómo la naturaleza interactúa con la arquitectura y en concreto con el agua. Es decir, si pasas al lado de un edificio que está junto al agua, se pueden ver cómo los reflejos y la cáustica del agua se proyectan en el material, y esto hace que el edificio se vea con nuevos ojos. Nos gustó la idea de adoptar este concepto del agua y la arquitectura y crear una instalación.

Después de tu visita a la fábrica de Cosentino, ¿cómo influyó e inspiró el proceso de fabricación de Dekton® en tu visión de Raytrace?
BJ: Lo que Cosentino está haciendo es bastante avanzado y tecnológico, y eso es lo que queríamos capturar. El material se produce en una tabla enorme, así que se pensó en la idea de cómo sacarle partido a un lienzo: tomar un material, muchos acabados distintos y crear un lienzo para jugar con él. De esta manera, el juego de las diferentes luces proyectadas en ese lienzo se convirtió en algo muy importante.

Reconectar con la naturaleza y el mundo natural es una de las grandes tendencias actuales, ¿cómo vuelve a conectar este concepto con los elementos naturales?
BJ: Como diseñador, siempre intentas capturar parte de la belleza natural que nos rodea. Así que creo que era importante pensar primero en Dekton® y en su relación con el agua. Por ejemplo, en el hecho de que el agua se elimina del material durante el proceso. De esta manera, pensamos que devolver el agua al material sería algo poético y bonito. Así, la idea inicial fue crear una gota de agua y observar cómo se mueve la luz a través de ella y cómo se refleja en la superficie. Esto se convirtió en el punto de inicio del proyecto para pensar en cómo traer de vuelta a la naturaleza.
¿Cómo ves la relación entre la naturaleza y la arquitectura natural y el material Dekton®?
BJ: Cuando camino por ciudades como Madrid o Londres y miro los edificios, me doy cuenta de que lo que los devuelve a la vida son dos cosas: una es el material de la fachada y la segunda, cómo interactúa la luz con este material. Creo que Dekton® tiene un potencial y una utilidad enormes para la arquitectura, por lo que pensar en cómo crear una relación entre la luz y el material se convirtió en un proceso y una elección muy naturales. Primero tuvimos que tener en cuenta el diseño, la textura, la fuerza y el tamaño del material, y después, pensar de verdad en las luces. Es decir, es como cuando vemos los diseños que crea la luz solar en un edificio o la manera en la que se mueve la luz en el fondo de una piscina o la forma en la que interactúan sus sombras. En este proyecto queremos despertar emociones como la imaginación, el entusiasmo y el deleite del público.

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© Miguel Fernández-Galiano

¿Cómo ha cambiado y se ha desarrollado tu visión inicial con el tiempo y después de experimentar?
BJ: Una de las cosas emocionantes de trabajar con Dekton® fue lo fino que es el material. Así que, siempre que sea posible, usamos el material en su grosor mínimo de 4 mm. Este material nos permite crear formas, crear relaciones más sorprendentes entre formas, y nos ha dado la posibilidad real de hacer cosas que normalmente no podríamos hacer con una superficie sólida como con un compuesto. Lo que quiero decir es que Dekton® nos ha abierto muchas posibilidades.
¿Qué quieres que los visitantes vivan y sientan cuando entren a la instalación?
BJ: Hemos tenido la suerte de crear esta instalación para la Milan Design Week. Como bien saben todos los visitantes, es una semana muy ajetreada, bastante caótica y condensada, durante la cual no tienes mucho tiempo ni, a veces, paciencia. El concepto que queremos transmitir con esta instalación es el de un lugar donde pasar un momento para poder detenerse, pensar, reflexionar, sonreír y simplemente estar en un sitio tranquilo durante un rato, y pensar en algo agradable, reflexionar e incluso meditar. Queremos que sea un lugar que despierte emociones distintas de las que surgen durante un día ajetreado de la Milan Furniture Fair.

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Con Dekton®, se mejora la exploración y se crea un nuevo mundo de posibilidades. ¿Cómo crees que repercutirá esto en el futuro del diseño?
BJ: Nuestra pasión por los materiales es algo que va más allá de la forma y el estilo. Sin ninguna duda, tiene más sustancia. Pensamos en la sustancia de la que estarán hechos los proyectos muy al principio de nuestro proceso. No somos estilistas, no creemos solamente en la forma y en crear un nuevo factor de forma porque eso es muy contemporáneo. Creemos en diseños duraderos, resistentes y sostenibles; e inevitable e naturalmente, la instalación Raytrace utiliza Dekton®, que tiene todas esas características. Para nosotros, tiene una importancia fundamental que se pueda usar un material que dure 10, 20, 30 o incluso más años que las cosas que están sucediendo actualmente en el mundo; es decir estamos comprometidos con la sostenibilidad y la cuestión de los recursos naturales, los diseños y materiales resistentes y duraderos.


Retomando el tema sobre tu experiencia… Tu trabajo ha recibido reconocimiento de los organismos relacionados con el diseño más prestigiosos del mundo. ¿Qué hace que destaquen LAYER y tus propuestas de diseño?
BJ: LAYER es un estudio bastante inusual. En primer lugar, abarcamos todo el espectro del diseño: desde proyectos para crear muebles duraderos, sencillos y orientados al estilo de vida, hasta la otra cara de la moneda, proyectos de diseño industrial más duros y a veces más complejos. Este espectro tan ancho y la tensión que se crea nos deja en un lugar muy especial en el medio de los dos, donde coinciden los proyectos destinados a mejorar el estilo de vida y los destinados a la interacción de las personas con los productos durante un largo periodo de tiempo. Y eso no es todo, también es importante tener en cuenta el hecho de cómo crear un producto inteligente, que no solo mejore y ensalce la marca, sino que también te haga pensar en el mundo que rodea al producto. LAYER es realmente el epicentro de esos dos procesos mentales y nos permite pensar de forma diferente a la hora de crear nuevas piezas de diseño.

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El propósito de Cosentino es inspirar a las personas con espacios innovadores… Con respecto a esto, me gustaría hacerte una última pregunta relacionada con la inspiración.

Para ti, ¿qué sería un espacio inspirador? 

BJ: Un espacio inspirador es un espacio memorable. La inspiración puede ser muy diferente, se suele esperar que sea interesante y placentera, pero no tiene por qué ser así siempre. Estoy muy interesado en hacer que los demás sientan algo, y tenemos emociones tan complejas, que podemos sentir muchas cosas distintas. Una pieza de diseño exitosa o una instalación exitosa te hace sentir algo, te hace pensar y te hace recordar esa experiencia. Sabemos que el mundo está lleno de cosas y muchas de ellas las vemos todos los días. Se pueden ver muchas cosas en Internet y a menudo no las vemos en realidad ni en directo pero, cuando lo hacemos, queremos y esperamos una reacción y aportar unas emociones instintivas y una sensación de pertenencia muy intensa. Eso es lo que esperamos lograr con Raytrace.

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© Miguel Fernández-Galiano

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